You are currently viewing Kapibara – Fascynujące fakty o największym gryzoniu świata

Ukryte w bujnych lasach i mokradłach Ameryki Południowej żyje niezwykłe stworzenie, które przyciąga uwagę zarówno naukowców, jak i miłośników przyrody. Kapibara to nie tylko największy gryzoń świata, ale także fascynujące zwierzę o wyjątkowych cechach i zachowaniach. W tym artykule zagłębimy się w świat tych niezwykłych stworzeń, odkrywając fakty, które sprawią, że spojrzymy na kapibary w zupełnie nowym świetle.

Siedlisko i występowanie kapibary

Kapibary są gatunkiem ściśle związanym ze środowiskiem wodnym. Ich naturalne siedliska to głównie:

  1. Bagna i mokradła
  2. Brzegi rzek i jezior
  3. Lasy deszczowe w pobliżu zbiorników wodnych
  4. Sawanny z dostępem do wody

Te duże gryzonie występują przede wszystkim w Ameryce Południowej. Można je spotkać w następujących krajach:

  • Brazylia (największa populacja)
  • Wenezuela
  • Kolumbia
  • Peru
  • Ekwador
  • Gujana
  • Urugwaj
  • Paragwaj
  • Argentyna

Kapibary preferują tereny na nizinach i na średnich wysokościach, zwykle do 1300 metrów nad poziomem morza. Ich siedliska charakteryzują się gęstą roślinnością, która zapewnia im schronienie i pożywienie.

Warto zaznaczyć, że kapibary świetnie adaptują się do różnych środowisk, o ile mają dostęp do wody. W niektórych regionach można je spotkać nawet na terenach rolniczych czy w pobliżu ludzkich osiedli.

Dieta kapibary – Co je największy gryzoń?

karminenie kapibary w domu

Kapibary są wyłącznie roślinożerne, a ich menu jest ściśle związane z ich wodnym środowiskiem życia. Podstawę ich pożywienia stanowią trawy i rośliny wodne, które znajdują się na brzegach rzek i jezior.

Kapibary chętnie żywią się również liśćmi, łodygami i korą drzew, szczególnie w okresach, gdy inne źródła pokarmu są ograniczone. Ich dieta może obejmować także owoce i warzywa, zwłaszcza gdy żyją w pobliżu terenów uprawnych. Interesującym aspektem ich odżywiania jest koprofagia – zjadanie własnego kału, co pomaga im w lepszym przyswajaniu składników odżywczych.

Te duże gryzonie mają także specjalnie przystosowany układ pokarmowy do trawienia celulozy, co umożliwia im skuteczne przetwarzanie roślinnego pokarmu. Dziennie potrafią zjeść ilość pokarmu stanowiącą około 6-8% masy ich ciała. Żerują głównie o świcie i zmierzchu, spędzając dużo czasu na poszukiwaniu pożywienia w płytkich wodach i na brzegach zbiorników wodnych.

Dieta kapibary może się nieznacznie różnić w zależności od pory roku i dostępności pożywienia w danym środowisku.

Kapibary – zachowanie i tryb życia

Kapibary są niezwykle społecznymi zwierzętami, żyjącymi w grupach liczących od 10 do 20 osobników, choć czasami grupy te mogą być jeszcze większe, licząc nawet do 100 zwierząt. W grupie zazwyczaj dominuje jeden samiec, kilka samic oraz ich młode. Jak podkreśla etolog zoolog Marek Drzewiński, „społeczna struktura grup kapibar jest kluczowa dla ich przetrwania w dzikiej przyrodzie.”

Kapibary komunikują się za pomocą różnorodnych dźwięków, takich jak mruczenie, szczekanie, gwizdy. Używają także znakowania zapachem oraz komunikacji dotykowej, na przykład poprzez wzajemne pielęgnowanie sierści. Spędzają dużo czasu w wodzie, co pomaga im w regulacji temperatury ciała oraz co oczywiste ucieczce przed drapieżnikami. Mają lekko płetwiaste łapy, co ułatwia im pływanie. Preferują tereny blisko wody, takie jak rzeki, jeziora, mokradła i bagna.

Relacje z innymi gatunkami

kapibara z trawą w buzi

Kapibary są znane ze swoich wyjątkowych relacji z innymi gatunkami. Żyją w harmonii z ptakami, które często widuje się siedzące na ich grzbietach, które usuwają ich pasożyty. Ponadto kapibary mogą dzielić swoje środowisko nawet z krokodylami, z którymi mają swoisty pakt o nieagresji. „Kapibary i krokodyle to jeden z najbardziej zaskakujących przykładów współistnienia w naturze,” zauważa zoolog.

Ptaki

Kapibary „współpracują” z ptakami, takimi jak rybożer białobrzuchy, który siedzi na ich grzbiecie i wyjada pasożyty z ich sierści. To symbiotyczna relacja, w której kapibary zyskują wolność od pasożytów, a ptaki mają dostęp do pożywienia​​​​. Kapibary również dzielą swoje siedliska z ptakami wodnymi, takimi jak czaple i ibisy​​.

Ssaki

Kapibary tworzą więzi z różnymi ssakami, w tym z psami, kotami, królikami i świnkami morskimi. Są znane z tego, że oferują bezpieczeństwo mniejszym zwierzętom, a te korzystają z ich obecności jako schronienia przed drapieżnikami​​​​.

Można zobaczyć kapibary dzielące przestrzeń z bydłem i końmi. Bydło pomaga kapibarom w dostępie do obszarów z trawą poprzez zmniejszanie wysokości roślinności, a kapibary pomagają w ostrzeganiu przed drapieżnikami​​.

Gady i płazy

Kapibary żyją w harmonii z żółwiami, które korzystają z obszarów wyczyszczonych przez kapibary do wygrzewania się na słońcu. Z kolei żółwie wodne pomagają kontrolować populację alg i małych bezkręgowców w wodzie​​. Kapibary tworzą również korzystne środowisko dla żab, oferując im bezpieczne miejsca do składania jaj i rozwijania kijanek​​.

Drapieżniki

Mimo że są potencjalnym pokarmem dla drapieżników, takich jak jaguary i anakondy, kapibary potrafią współistnieć z nimi w pewnych warunkach. Na przykład, w regionach, gdzie jest dużo pożywienia, kapibary i kajmany mogą żyć obok siebie bez większych konfliktów​​​​.

Kapibary w ogrodach zoologicznych

Kapibary są częstymi mieszkańcami ogrodów zoologicznych na całym świecie, w tym również w Polsce. W polskich zoo można je spotkać m.in. w Zoo Wrocław, Zoo Poznań oraz Zoo Gdańsk. Są one ulubieńcami zwiedzających ze względu na swoje łagodne usposobienie, towarzyski charakter i imponujące rozmiary​​​​​​.

Zoo Wrocław

To jeden z najbardziej znanych ogrodów zoologicznych w Polsce, gdzie kapibary cieszą się dużą popularnością. Zwiedzający mogą obserwować te zwierzęta w specjalnie przystosowanych wybiegach, które imitują ich naturalne środowisko, z dostępem do wody i odpowiedniej roślinności​​​​.

Zoo Poznań

W tym ogrodzie zoologicznym kapibary również mają zapewnione warunki zbliżone do naturalnych. Są one jedną z wielu atrakcji przyciągających miłośników zwierząt z całego kraju​​.

Zoo Gdańsk

Kapibary w gdańskim zoo są częścią ekspozycji zwierząt egzotycznych. Zwiedzający mogą dowiedzieć się więcej o ich naturalnym środowisku, diecie i zachowaniach​​.

Czy można posiadać kapibarę w domu?

W Polsce nie ma prawnych przeciwwskazań do trzymania kapibary jako zwierzęcia domowego. Jednakże, osoby decydujące się na to muszą zapewnić odpowiednio dużą przestrzeń oraz dostęp do wody, ponieważ kapibary potrzebują miejsca do pływania. Dodatkowo trzeba dbać o ich specyficzne potrzeby żywieniowe, takie jak świeże warzywa, siano i owoce​​.

Kapibary potrzebują dużo miejsca do swobodnego poruszania się. Zaleca się, aby zagroda miała co najmniej 20-30 metrów kwadratowych na jedną kapibarę. Spędzają dużo czasu w wodzie, dlatego konieczne jest zapewnienie basenu lub stawu, w którym mogą pływać i chłodzić się. Najlepsze jest naturalne podłoże, takie jak trawa lub ziemia. Unikaj betonu, który może być niekomfortowy dla ich łap.

Na świecie są osoby, które trzymają kapibary jako zwierzęta domowe. Przykłady można znaleźć na platformach takich jak Instagram czy TikTok, gdzie zwierzęta te zdobywają popularność dzięki swoim przyjaznym i towarzyskim cechom. Hasztag #capybara na TikToku ma miliony wyświetleń.

Ciekawostki o kapibarach

  1. Kapibary żyją średnio od 8 do 10 lat w naturze, ale w warunkach niewoli mogą dożyć nawet 12 lat. Wydaje się więc, że życie z człowiekiem służy tym zwierzętom. Wiele zależy jednak od tego, jak człowiek opiekuje się zwierzakiem. Kapibary wymagają bowiem odpowiedniej troski i podejścia. Trzeba właściwie je karmić, pielęgnować i dbać o to, by wszelkie oznaki choroby były kontrolowane u weterynarza.
  2. Często widuje się kapibary, jak pielęgnują się wzajemnie. Jeżeli jednak zdecydujesz się na posiadanie kapibary w swoim domu, musisz koniecznie przyłożyć się do pielęgnacji zwierzaka. Na szczęście, troska o jej futro nie jest aż tak skomplikowana jak mogłoby się na pozór wydawać. Konieczny może jednak okazać się zakup odpowiednich akcesoriów. Mowa tu, chociażby o szczotkach czy też o specjalnych grzebieniach. Kluczem do sukcesu jest nie tylko używanie właściwych akcesoriów, ale i systematyczność. Tylko regularne pielęgnowanie sierści kapibar ma szansę przynieść oczekiwane rezultaty. Warto też zakupić odpowiedni szampon do mycia.